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律政司申《禁蒙面法》繼續生效 高院押後裁決

高等法院周一(18日)裁定,《緊急法》就其賦權行政長官會同行政會議,在任何危害公安的情況時可訂立規例,以及行政長官會同行政會議根據《緊急法》所制定的《禁蒙面法》,違反《基本法》規定。律政司隨後向法院申請暫緩執行裁決,讓《禁蒙面法》繼續生效,直至有最終上訴結果為止。高院周四(21日)展開聆訊。政府一方指,香港處於非常特殊的情況,公共安全受到危害,《禁蒙面法》生效短時間已略見效果,而法庭有責任去阻止公共安全受危害;泛民一方反對,質疑侵害人權,亦無助警方執法或遏止暴力,如果法庭讓違憲的法律繼續生效,將造成法律混亂。法官聽取雙方陳詞後,宣布押後裁決。

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政府: 法庭有責任阻止公共安全受危害

代表政府一方的資深大律師余若海先陳詞。他引用「古思堯案」指,即使法庭裁定特首的命令違反《基本法》,法庭仍可暫緩執行裁決,當中考慮的條件有3項:危害公共安全、威脅法治、剝奪個人應有權益。余若海續指,香港現時正處於非常特殊的情況,公共安全受到危害,幾乎每日都有示威衝突,警方檢獲大量汽油彈。

余若海稱,如果《禁蒙面法》未能繼續生效,則法庭向社會傳遞一個訊息:市民可以蒙面參與示威、做違法的事,然後逃之夭夭。他指出,法治的存在是為了保護社會,法庭可以遏止對公共安全的危害,法庭亦有責任這樣做。

余若海表示,《禁蒙面法》的實施未夠長時間以見其成效,但已經有一些效果。他續指,有法律亦不能預期所有人都會遵守,《禁蒙面法》生效後,雖有核心、頑固的示威者繼續做出損害社會的行為,但社會對於暴力的支持已經減少,部份人亦會遠離暴力活動。

余若海提到,在案件未有最終上訴結果的過渡期內,如果《禁蒙面法》並非臨時有效,市民蒙面亦會承受風險,法庭應該告訴公眾,這案件未有最終結果。

泛民:繼續執行違憲的《禁蒙面法》將造成法律混亂

代表24名泛民議員的資深大律師李志喜隨後陳詞,指政府以《緊急法》訂立《禁蒙面法》已被裁定違憲,如果繼續執行,市民因而被非法被捕及拘留,人權受到侵害,正是威脅法治。她引用警方數字指,目前只有3人單純因違反《禁蒙面法》而被捕,當中只有1人被起訴,她質疑《禁蒙面法》對警方執法有多大幫助。

李志喜指出,政府有很多合憲的措施可以推行,為何必定要用這違憲的措施,而法庭為何要幫政府。至於案件的最終結果未能確定,她認為政府及警方大可以告訴公眾,有最終結果之前,蒙面所涉及的風險,而不必由法庭頒令,讓嚴重侵害人權的法律繼續生效。李志喜質疑,如警方繼續用被裁定違憲的《禁蒙面法》執法,裁判法院等下級法院可如何處理該些檢控,當中存在根本的矛盾。

對於余若海指《禁蒙面法》有一定效果,李志喜反駁指,《禁蒙面法》沒有收阻嚇作出,有些支持示威的人有蒙面,有些則沒有蒙面,現時並沒有實質數據、科學證據顯示《禁蒙面法》有用。

代表社民連梁國雄的資深大律師潘熙亦指,如果法庭容許《禁蒙面法》繼續執行,將造成法律混亂。除非是非常極端的情況,例如出現法律真空,否則法庭不應該考慮頒布暫時有效命令。他指出,目前香港的情況並非法律真空,沒有《禁蒙面法》,警方仍可根據其他法例要求市民移除蒙面用品。潘熙重申,法庭不用為政府的行為提供一個法律保護罩。

對於李志喜質疑,缺乏證據支持《禁蒙面法》可助維護公共安全,余若海回應指,已有七旬漢被蒙面人士用磚頭擊中而死,亦有人被蒙面人士放火燒傷。他表示,除非近月不在香港,或者沒有看電視新聞,否則不會不知道現時香港的公共安全受到危害。

高等法院法官林雲浩及周家明聽取雙方陳詞後,宣布押後裁決,指會盡快頒下裁决。

申請人之一、法律界立法會議員郭榮鏗在開庭前表示,《禁蒙面法》有刑事後果,如果繼續用以拘捕及檢控市民,是嚴重違反人權及法治原則。郭榮鏗指,不會反對政府上訴,希望案件盡快有最終判決。

新華社在周二、高院頒下裁決翌日,發稿引述全國人大常委會法制工作委員會發言人臧鐵偉指,高院的判決內容「嚴重削弱香港特區行政長官和政府依法應有的管治權」,「一些全國人大代表對此表示強烈不滿,全國人大常委會法工委對此表示嚴重關切」,又指「香港特別行政區法律是否符合香港基本法,只能由全國人大常委會作出判斷和決定,任何其他機關都無權作出判斷和決定」。

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